septembre 24, 2021

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Malgré la “récupération” des coraux, la vision de la barrière de corail est mauvaise : les scientifiques

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Brisbane (Australie) (AFP)

Malgré la récupération des coraux de l’année dernière, la vision de la Grande Barrière de Corail est “très mauvaise”, ont déclaré lundi des scientifiques du gouvernement australien, quelques jours à peine avant que le site de l’UNESCO ne soit classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Le mois dernier, l’Organisation culturelle des Nations Unies a recommandé que le plus grand système de récifs du monde soit inscrit sur sa liste des espèces menacées, en grande partie à cause des dommages causés aux coraux par le changement climatique.

L’Institut australien des sciences marines (AIMS) affirme que les coraux sont actuellement dans une “fenêtre de récupération” après une décennie de stress thermique dévastateur et d’ouragans.

Mais l’agence gouvernementale, qui surveille les roches depuis 35 ans, a déclaré lundi dans un rapport annuel que de telles opportunités devenaient de plus en plus rares en raison de l’impact du changement climatique.

“L’importance croissante des événements météorologiques extrêmes liés au climat et des éruptions d’étoiles de mer à épines couronnées provoque des pressions plus sévères et plus fréquentes, rétablissant ainsi moins d’opportunités pour la roche”, a déclaré le PDG Paul Hardisti.

Les scientifiques ont étudié 127 sites de récifs en 2021, augmentant les coraux de feuillus dans 69 des 81 endroits étudiés au cours des deux dernières années, en grande partie grâce aux coraux de table et acropora à croissance rapide.

Dans une étude scientifique distincte publiée en octobre dernier, le système de 2 300 kilomètres (1 400 milles) a perdu ses récifs coralliens depuis 1995, les vagues de chaleur océaniques continues provoquant un blanchiment massif des coraux.

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Britta Schaffelke, directrice du projet de recherche AIIMS, a déclaré que les dernières découvertes étaient “une lueur d’espoir … le récif est toujours flexible”.

Mais il a ajouté que sa vision pour l’avenir est encore pire en raison des dangers du changement climatique et d’autres facteurs affectant les organismes formant des roches.

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L’Australie a lancé une campagne de dernière minute pour éviter un site du patrimoine mondial, envoyant le ministre de l’Environnement du pays à Paris pour rencontrer des responsables de l’UNESCO et en emmenant des ambassadeurs clés dans un voyage de plongée en apnée dans les récifs la semaine dernière.

L’UNESCO a exhorté l’Australie à prendre des mesures d’urgence, mais Canberra s’est longtemps opposée à l’appel à zéro émission nette d’ici 2050.

Le gouvernement conservateur a déclaré qu’il espérait atteindre son objectif “dès que possible” sans nuire à son économie basée sur les matières premières, soulignant la nécessité d’un effort mondial pour lutter contre le changement climatique.

Avant l’épidémie du virus corona, l’économie australienne valait 4,8 milliards de dollars par an de revenus touristiques et on craignait que la liste “à risque” n’affaiblisse son système touristique.

Un résultat est attendu vers le 23 juillet.

Inscrite sur la Liste du patrimoine mondial en 1981, la Grande Barrière de Corail est l’un des sept sites globalement menacés de dégradation en raison de dommages environnementaux, de prolifération, de tourisme excessif ou de problèmes de sécurité.