septembre 21, 2021

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Obstacles Alex France ne peut pas ralentir

Alex France et les joueurs de l'équipe

À 20 milles de la course de 26,2 milles, l’humidité et la fatigue ont augmenté leur nombre. Alex France n’est pas sûr de pouvoir finir.

«Je dis à tous mes amis qui ne courent pas, vous ne pouvez même pas imaginer quelle est la douleur. C’était très difficile », a déclaré Alex. “Je commence à penser que je ne vais pas y arriver.”

C’est un autre obstacle que le senior de l’Université de Midland a surmonté dans sa carrière de pilote. Mais comme il l’a montré auparavant, Alex ne peut pas quitter la France.

En participant au marathon des championnats nationaux NAIA sur la côte du golfe de l’Alabama, la France a non seulement mobilisé suffisamment d’énergie pour terminer la course, mais a tout fait à l’américaine. Afficher sa huitième place est la deuxième plus haute jamais enregistrée pour un coureur de Midland dans un marathon.

“Nous avions un objectif et nous l’avons atteint”, a déclaré la France. “Nous nous sommes entraînés depuis si longtemps pour cette journée et tout doit aller dans notre sens. C’est un sentiment formidable. Je remercie le Seigneur de nous avoir donné la capacité d’accomplir ce que nous avons prévu de faire.”

L’épreuve difficile était un défi pour n’importe quel coureur, mais la France a ajouté des défis. Il souffre de rétinite pigmentaire depuis le lycée. La rétinite pigmentaire est une maladie oculaire qui provoque une déficience visuelle et le rend légalement aveugle. Cela crée une vue en tunnel nette et les images qu’il peut voir sont floues et granuleuses.

Avec l’aide de son mentor et ami Tim Grandmayer, la course à pied en France n’a jamais manqué une étape. Réalisant qu’il ne pouvait plus concourir sans l’aide du coureur guide, lui et Grandmayer ont commencé à courir ensemble en dernière année de Millard North City. Grandmayer a déménagé dans les Midlands après la France, l’aidant à participer à des compétitions de cross-country et d’athlétisme au cours des trois dernières années.

Le tapis roulant de deux pieds entre les deux coureurs contribue certainement à maintenir la France. Il est également sur la bonne voie pour quitter l’Université de Midland en tant que l’un des plus grands coureurs de l’histoire du programme.

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“Alex perdra parfois tout autour de lui, et je pense que c’est un bon coureur”, a déclaré l’entraîneur de Midland, Daniel Gerber. “Je ne pense pas qu’il soit malvoyant. Je pense que c’est un bon coureur. Il est incroyablement talentueux et je pense que la plupart des gens autour de lui reconnaissent ce talent.”

La France a goûté pour la première fois au marathon du Nouvel An dans les Midlands, se qualifiant pour le pays et terminant 23e. Il était prêt à reprendre sa deuxième saison avant d’être contraint d’annuler l’événement COVID-19. Il s’est concentré à nouveau sur la qualification pour le pays dans sa plus jeune année, un objectif qu’il a atteint lors du semi-marathon de Midland en décembre, lorsqu’il a couru pour un temps record de l’école (1 heure, 11 minutes et 42 secondes).

“L’obtention du record de l’école a ouvert le bal et nous a donné l’impression que nous avions la chance de faire quelque chose de spécial”, a déclaré France. “Nous nous sommes bien entraînés jusqu’au marathon.”

Grandmayer et l’entraîneur adjoint de l’Université de Midland, Philippe Duncan, ont servi de mentor aux coureurs français tout au long du printemps lors des compétitions et des séances d’entraînement. La France savait que pendant le marathon, Duncan et Grandmayer seraient autorisés à servir de co-guides, contrairement au Nouvel An au cours duquel Grandmayer a couru tout le marathon avec lui. “J’étais tellement reconnaissant d’avoir pu utiliser deux coureurs mentors parce que nous avions Philip”, a déclaré France. “Au cours de ma nouvelle année, Tim et moi étions tous les deux très fatigués à la fin de la course à travailler l’un contre l’autre. Cette année, Tim a été en mesure d’égaler mes progrès, ce qui a été très utile.”

“Nous voulions être prêts si quelque chose arrivait à Tim”, a déclaré Duncan. « J’avais déjà couru un semi-marathon avec Alex et effectué plusieurs séances d’entraînement. Notre plan était de courir la première partie de la course avec lui et Tim pour courir la dernière moitié. Nous savons qu’Alex se fatiguera en dernière mi-temps et aura besoin de plus de pourboires, et Tim sera là pour le chercher. “

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France et Duncan ont établi un rythme soutenu tout au long de la première partie de la course, et à l’approche de la barre des 13 milles, l’équipe était optimiste. Mais alors que l’humidité de l’Alabama commençait à s’accumuler, la suspicion a commencé à s’infiltrer dans l’esprit de la France. “Nous avons commencé à 6 heures du matin, il faisait donc très froid et vous vous sentez bien”, a-t-il déclaré. « Ensuite, à 21 km de là, lorsque le soleil était au rendez-vous et qu’il faisait 90 % d’humidité, j’ai commencé à réfléchir à ma décision. »

“À ce moment-là, je pouvais dire qu’il commençait à ralentir”, a déclaré Grandmayer. “C’est à ce moment-là qu’il m’a regardé et m’a dit de courir intelligemment, pas fort.”

Cela s’est avéré être une bataille à l’époque car bon nombre des 29 coureurs qui ont commencé la course ont commencé à abandonner le terrain. La France elle-même a commencé à s’engager dans toutes les controverses américaines à cause de la race.

“Mon entraîneur adjoint (Joel Lindecker) et moi étions chacun d’un côté de la leçon et nous avons été en contact tout au long de la course”, a déclaré Gerber. “Avec deux milles à faire, j’avais beaucoup d’énergie nerveuse parce que je savais qu’il était proche du top huit.”

France, lui et Grandmayer ferment la course donc ils ne savent pas exactement où ils se trouvent, mais après avoir fait quelques passes et vu plus de coureurs tomber, ils savent que ce sera plus proche. “Nous avons entendu pour la dernière fois quelqu’un dire que nous étions 10e”, a déclaré la France. “Mais nous avons dépassé quelqu’un, quelqu’un d’autre est passé, alors quand nous avons terminé, nous pensions que nous étions 8e, mais nous n’étions pas sûrs.”

Le personnel d’entraîneurs de Midland a partagé la bonne nouvelle que quelques minutes plus tard, Alex a terminé huitième et a terminé la finale All-American. “À l’époque, j’étais si jolie, alors ma seule pensée était” OK, cool “, a-t-il déclaré.

“Au cours des deux prochains jours, lorsque nous sommes allés à nos remaniements, nous avons vraiment eu l’occasion d’en parler et nous avons commencé à réaliser à quel point c’était spécial”, a déclaré Grandmayer.

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Alors que sa vision se concentre sur la défense de son statut d’All-American lors de la Convention nationale de 2022, la France a également commencé à planifier d’autres événements, notamment le marathon international de Californie à Sacramento en décembre. Les plans longue distance incluent le marathon de Boston et la participation aux Jeux paralympiques d’été de 2024 à Paris.

A partir de la piste, France grandit en tant qu’étudiant et obtiendra son diplôme au printemps prochain. Il utilise la voix off Apple, une fonction de lecture d’écran et des livres audio pour accomplir ses tâches. Majeur au ministère de la Jeunesse et des Affaires familiales, il a été sélectionné sur la liste présidentielle pour le semestre d’automne 2020, et après l’obtention de son diplôme, il envisage de poursuivre ses études au séminaire.

Si son cheminement de carrière le conduit à travailler dans le ministère, c’est encore une autre façon pour lui d’influencer positivement la vie des autres, comme ses entraîneurs et les membres de son équipe l’ont déjà remarqué à son sujet.

“J’ai rencontré Alex au début de sa carrière au lycée et après avoir appris à le connaître, lui et sa famille, je savais qu’il conviendrait parfaitement aux Midlands”, a déclaré Gerber. “C’est une personne positive, et avec tous les changements qu’il a subis, c’est très amélioré de voir quelle est son attitude. C’est une personne formidable.”

“Alex ne fait jamais d’excuses”, a déclaré Duncan. “Il est toujours à l’heure, il a une bonne attitude, il est supérieur aux autres. Il est la preuve que vous pouvez réussir si vous travaillez dur et faites tout correctement.”

La France est redevable du soutien qu’elle a reçu pour réussir tant sur le plan scolaire et sportif. Bien qu’une course ne le définisse pas comme une personne ou un athlète, il est fier de ce que lui et son équipe ont accompli. “C’était une grande réussite”, a-t-il déclaré. “Je remercie tout le monde autour de moi qui m’a aidé à le faire.”